MASSE (SOCIOLOGIE DE)


MASSE (SOCIOLOGIE DE)
MASSE (SOCIOLOGIE DE)

LIÉE, en sa constitution même, au développement de la civilisation urbaine, à la transformation des relations sociales ainsi qu’à différents phénomènes de concentration, la masse est un des référentiels majeurs, et en tant que tel irréductible, du monde moderne. La fluidité, l’émotivité autant que la mobilité sociale et l’instabilité morale la caractérisent. Elle est, selon Eric Weil, doublement définie par son homogénéité et par le fait qu’elle ne connaît pas de couche qui lui soit naturellement inférieure.

La plupart de ces traits sont ceux du type de culture qu’elle qualifie: la culture de masse . On en a décrit et dénoncé à satiété la reproduction standardisée, la générale médiocrité, les effets euphorisants. Mais si l’on continue volontiers à l’opposer à une autre culture – académique, prestigieuse, authentique –, et si l’expression conserve presque intacte sa charge polémique ou idéologique, les nouvelles conditions de la production industrielle comme les modes de consommation qui lui sont associés réclament un examen plus approfondi que celui, sommairement conduit en termes de dévaluation ou de dégradation, dont ils sont à première vue justiciables. Masqué par l’interminable et vain débat sur le rapport qu’entretient cette culture avec celle des élites apparaît alors ce que Daniel Bell a appelé les «contradictions culturelles du capitalisme». Ces contradictions, issues du conflit entre la logique industrielle et la logique individuelle, sont l’expression d’une tension permanente entre, d’une part, une structure sociale qui valorise les rôles spécialisés et les relations hiérarchiques et, d’autre part, une culture centrée sur la participation et l’épanouissement du moi.

L’analyse des langages de masse dégage, à partir des mythes véhiculés par les médias, la logique interne à certaines de ces contradictions. Elle ne met pas seulement en relief l’action paradoxale des moyens de communication propres à la culture de masse considérée comme sous-système d’une société vouée aux loisirs et à la consommation; elle dévoile surtout les implications économiques et les conséquences politiques du processus moderne de massification.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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